Treffen Sie die US-Grenzpatrouille „Tunnelratten“, die 18 Fuß unter der mexikanischen Grenze arbeiten



Treffen Sie die US-Grenzpatrouille „Tunnelratten“, die 18 Fuß unter der mexikanischen Grenze arbeiten

Achtzehn Fuß unter der Erde ist die Luft feucht, warm und dick. Ich sitze auf Händen und Knien in einem Drogenschmuggeltunnel zwischen San Diego und Tijuana, Mexiko, der einen Durchmesser von einem Meter hat und kaum Platz zum Umdrehen hat.

Es gibt nicht eine Dosis CBD-Öl, die massiv genug ist, um sich an diesem Ort auch nur im Entferntesten wohl zu fühlen; Im Vergleich dazu erscheint der mittlere Rücksitz in einem vollen Pendlerflugzeug von United so geräumig wie das Mittelfeld.

Aber für den US-Grenzschutzagenten Lance LeNoir ist das normal – dies ist das Büro. LeNoir, ein 50-jähriger Sohn eines Polizisten aus dem Hinterland von Oklahoma, leitet das fünfköpfige Confined Space Entry Team, San Diego Sector, das damit beauftragt ist, Drogen zu finden, zu kartieren und zu beheben – oder abzusperren und zu zerstören. Schmuggeltunnel in ganz Südkalifornien. Das seit 2010 bestehende Team ist umgangssprachlich als Tunnel Rats bekannt – eine Hommage an die US-Streitkräfte, die während des Vietnamkrieges die Tunnelkomplexe des Vietcong ausgespült haben.

LeNoir kriecht vor mir durch den Tunnel, er trägt knöchelharte Handschuhe und eine taktische Hose mit Polstern, die seine Knie schützen, von denen eine in drei Operationen rekonstruiert wurde. Er trägt einen Helm mit einem Kommunikationssystem an Bord; auf seinem Rücken ist ein mit Werkzeugen gefüllter Rucksack; an seiner Seite steht ein 40-Kaliber Heckler & Koch P2000 Service-Revolver. Er hält inne, um zu erklären, dass sein Team so viele dieser Tunnel untersucht hat, dass sie die Bauteams, die sie gebaut haben, anhand von Hinweisen wie Nagelmustern, den Holzarten, die zur Abstützung der Wände verwendet wurden, erkennen Schwere ihres Schlussbogens.

LeNoir kaut einen Minzkaugummi mit Limettengeschmack, und eine nach Mojito duftende Wolke folgt ihm, während wir weiterkriechen. Seine Sprache ist scharf und sardonisch, und seine Diktion rollt bergab; Während er spricht, merkt man, dass sein Verstand schon ein paar Sätze voraus ist.

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Wir bewegen uns langsam – vielleicht testet er, wie viel ich aushalten kann – und alle paar Meter hält er an, um ein Tunnelkonzept zu riffen oder auf ein Feature hinzuweisen. Während er die Unterschiede zwischen den vier Arten von grenzüberschreitenden Tunneln beschreibt, nimmt er Anstoß, dass der spezielle Tunnel, in dem wir uns befinden – 2016 entdeckt, gesichert und jetzt zu Trainingszwecken genutzt wird – als anspruchsvoll eingestuft werden würde. Ein irreführender Begriff, sagt er. In Wirklichkeit sind sie alles andere als anspruchsvoll, sagt LeNoir. Sie sind grob, hastig gebaut und von Natur aus unsicher – aufgrund von physikalischen Bedingungen, atmosphärischen Bedingungen, elektrischen Bedingungen, Wasserbedingungen und sogar geologischen Bedingungen. Ich meine, es gibt keinen Bauingenieur, der diesem Ding seinen Segen gibt.

Schluck.

Ich schwitze durch mein Hemd und versuche, so viel wie möglich von meiner mentalen Bandbreite zu nutzen, um an jedem Wort von LeNoir zu hängen, um die Bewegungen, die ich machen müsste, um hier rauszukommen, schnell vorzuspulen – und zu halten abschätzen, wie viele Minuten und Sekunden ich von der Oberfläche entfernt bin, sollte ich abklopfen müssen.

Vielleicht spürt LeNoir dies; er kommt mit etwas Galgenhumor herein.

Kannst du es riechen? er fragt. Jeder Tunnel hat seine eigene Note. Eine Pause. Es ist, als würde man Wein trinken lernen. Sie lernen die Nuancen zu schätzen…. Die meisten von ihnen haben erdige Töne – manchmal sogar ein bisschen eichig…. Granit hat eher eine pikante, eine Art Muffigkeit, weil er Wasser einschließt…. Dann gibt es die Tunnel, die eher ein Po-Gefühl haben, weil sie stark genutzt wurden.

Wir kriechen weiter.

Hallo, sagt er. Stellen Sie sicher, dass Sie das Wort verstehen Würzig in deiner Geschichte. Tony Hawk skatet während einer Ausstellung vor dem Skateboard Vert-Wettbewerb bei den X Games Austin am 5. Juni 2014 im State Capitol in Austin, Texas. (Foto von Suzanne Cordeiro/Corbis über Getty Images)

LeNoir steigt eine Leiter durch einen zu Trainingszwecken nachgerüsteten vertikalen Schacht hinab. Brian Guido für Männertagebuch



EINE KURZE GESCHICHTE DES TUNNELBAUS: Als die Grenzpatrouille in den späten 80er und frühen 90er Jahren ihre Bemühungen konzentrierte, eine große Anzahl illegaler Grenzübertritte zu stoppen, suchten Kartelle nach alternativen Mitteln, um Menschen und Produkte in die USA zu bringen abgelegene Berge und Wüsten und flog in die Luft, um Produkte mit Ultraleichtflugzeugen (und neuerdings auch Drohnen) zu transportieren. Und dank des berüchtigten Anführers des Sinaloa-Kartells, Joaquín El Chapo Guzmán, gingen sie unter.

Der erste Tunnel wurde 1990 zwischen einem Lagerhaus in Douglas, Arizona, und einem Haus in Agua Prieta, Mexiko, weniger als 100 Meter entfernt, gefunden. sein Eingang war unter einem hydraulisch angehobenen Billardtisch verborgen, der über einen Außenzapfhahn gesteuert wurde. Seitdem wurden mehr als 200 Tunnel gefunden – von zwei Meter unter einem Grenzzaun gegrabenen Gopher-Löchern bis hin zu Verbindungstunneln, die die Kanalisation zwischen den beiden Ländern nutzen. (Man betritt ein Mannloch auf der Südseite, taucht auf der Nordseite auf.) Dann gibt es noch sogenannte ausgeklügelte Tunnel, wie wir uns hier befinden – deren Bau wie beim Sinaloa-Original Monate oder sogar Jahre dauern kann , und erstatten ihre beträchtlichen Kosten in einer einzigen Sendung. Einige sind beeindruckender als andere.

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Wir haben gepanzerte Stahltüren, Aufzüge in vertikalen Schächten, Elektrokarren mit umfunktionierten Motoren von Palettenstaplern, mehrstöckige Tunnel mit einer Länge von 3.000 Fuß gesehen, sagt LeNoir. Wir haben sie bis zu 90 Fuß tief gesehen. Neunzig Fuß! Wenn Sie nach unten schauen, könnten es 900 sein. Obwohl El Chapo – vermutlich zum letzten Mal – im Jahr 2016 zurückerobert wurde, gräbt sich das Sinaloa-Kartell weiter. Schneide der Schlange den Kopf ab, und zwei kommen zurück, sagt LeNoir. Es ist einfach zu viel Geld zu verdienen.

Irgendwann, 18 Fuß tiefer undDOWN vielleicht 25 Meter seitlich – vielleicht mehr, vielleicht weniger, es ist schwer zu sagen – mein Eidechsenhirn springt ein. Mein Körper weigert sich einfach, noch weiter in die Dunkelheit zu kriechen. LeNoir erwartet dies. Das ist die normale Reaktion, sagt er. LeNoir geht mit unserem Fotografen noch ein Stück weiter; Ich gehe ungefähr auf halbem Weg zurück zum Eingang, wo ein schwaches Licht vom vertikalen Eingang etwas Trost spendet. Hier bildet einer von LeNoirs Kameraden, Orlando Chavis, das Schlusslicht. Wir sitzen quer über den Tunnel und unterhalten uns.

Chavis, 45, ein Tierarzt der Air Force aus Baton Rouge, Louisiana, machte eine Tour im Irak, bevor er in die Strafverfolgung des Bundes eintrat. Vor drei Jahren beanspruchte Knochenkrebs einen Teil seines Fingers; eine Woche nach der Amputation war er wieder unter der Erde. Normalerweise ist das so, wenn wir in einen Tunnel einfahren, sagt er. Kein Licht, keine Sicht. Wir haben nur Scheinwerfer, und bevor wir mit der Kartierung beginnen, holen wir das Dope heraus, suchen nach Umweltgefahren, suchen nach atmosphärischen Einflüssen – Leichen, falls da jemand drin ist.

Unter uns ist ein Paar Metallschienen; es sieht aus wie das gleiche Zeug, aus dem ein einfaches Bettgestell hergestellt wurde. Chavis erklärt, dass Teams von Tunnelbauern, die mit bis zu 3 Metern pro Tag tiefer in den Boden arbeiten, ein rudimentäres Schienensystem mit Eisen auf zwei mal zwölf Holzstücken verlegen. Gesackter Schmutz wird dann auf selbstgebauten Karren über die Schienen gerollt. Sobald ein Tunnel fertiggestellt ist, benutzen Schmuggler das Schienensystem, um Drogen in die entgegengesetzte Richtung zu schicken.

Die meisten Tunnel werden mit Werkzeugen in Verbraucherqualität gegraben – den gleichen kabelgebundenen Bohrhammern, die Sie bei Home Depot für 800 US-Dollar kaufen können. Die Bauherren verlegen Stromleitungen für die Bohrer und rüsten manchmal die Grundbeleuchtung auf. Einigen Berichten zufolge sind die Männer, die die Bohrer halten, Zwangsarbeiter, die in Lagerhäusern auf der mexikanischen Seite festgehalten und vor Abschluss ihrer Arbeit umgezogen sind, sodass sie nie die genaue Position eines Tunnels kennen.

Die meisten anspruchsvollen Tunnel haben eine Art provisorische Belüftung mit PVC-Rohr, Klebeband und – das ist entsprechend makaber – Gebläse, die aus Hüpfburgen auf Kindergeburtstagsfeiern umfunktioniert wurden. Einstürze töten Tunnelbauer selten – schlechte Luft schon. Das wichtigste Gerät im Werkzeugsatz einer Tunnelratte ist daher ein tragbarer, ständig eingeschalteter Gasmonitor, der O2-Werte, Schwefelwasserstoff und Kohlendioxid überwacht. Je weiter man in den Tunnel hineingeht, desto schlechter wird die Luft.

In der Vergangenheit wurden Tunnel hauptsächlich verwendet, um Marihuana zu transportieren. Gras ist sperrig, stinkt und lässt sich schwerer in den Dielen eines Lieferwagens verstecken als harte Betäubungsmittel, daher ist es sinnvoll, Ballen davon durch Tunnel zu schieben. Aber mit der Legalisierung von Marihuana in Kalifornien sind die Beschlagnahmen zurückgegangen – im Distrikt San Diego ging die Menge des von der Grenzpatrouille gefangenen Unkrauts im Jahr 2017 um 58 Prozent zurück; Die landesweiten Beschlagnahmen gingen 2018 um einen ähnlichen Betrag zurück. Weed ist einfach nicht mehr so ​​viel Geld wert wie früher. So drängen die Kartelle zunehmend die harten Sachen durch, einschließlich des synthetischen Opiats Fentanyl. Im Jahr 2018 wurde in Arizona eine Aktentasche mit drei Kilo des Zeugs – genug, um mehr als eine halbe Million Menschen zu töten – erbeutet, nachdem sie durch einen Tunnel geschickt worden war, der in einem verlassenen KFC-Restaurant einige hundert Meter von der Grenze entfernt endete.

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Chavis erklärt, dass ausgeklügelte Tunnel nur selten für den Menschenhandel verwendet werden, und das aus einem einfachen Grund: Drogen sprechen nicht, und die Menschen tun es. Je mehr Leute du durchläufst, desto mehr Schnatzte wirst du haben, sagt er. Die Standorte der Ein- und Ausstiegspunkte eines Tunnels sind wertvolle Geheimnisse; Je weniger Leute sie kennen, desto geringer ist die Wahrscheinlichkeit, dass Informationen verwendet werden, um den Behörden Hinweise zu geben.

Der Tunnel, in dem wir uns befinden, unbenannt und an einem unbekannten Ort, ist eine Art Ausreißer. Es wurde im Dezember 2016 von der mexikanischen Regierung entdeckt, war jedoch unvollständig und hatte keinen Ausgang auf US-Seite. Aber in den Monaten, in denen der Tunnel schließlich kartografiert und dann mit Beton gefüllt wurde, nutzte eine lokal ansässige transnationale kriminelle Organisation die laxen Sicherheitsvorkehrungen auf mexikanischer Seite, drang in den unvollendeten Tunnel ein, grub sich nach oben und benutzte ihn, um Ausländer ohne Papiere hindurchzuschicken. Im August 2017 , wurde um 2 Uhr morgens eine Gruppe chinesischer Staatsangehöriger auf den Straßen von Otay Mesa gefunden. Sie waren aus dem Tunnel herausgekommen, den Tunnelratten jetzt zum Training benutzen. Hier

Tunnelratten (von links) Justin Kourt, Orlando Chavis, Rudy Nava und LeNoir. Brian Guido für Männertagebuch



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Obwohl wir uns tief unter der Erde befinden, können Sie den Verkehr von Otay Mesa über Ihnen hören. Kartelle graben sich in der Gegend durch, weil die Asche und der Bentonit-Ton biegsam sind, aber seine Struktur behalten und der Grundwasserspiegel niedrig ist. Aber ebenso wichtig für den Erfolg eines Tunnels ist die Fähigkeit, ihn zu verbergen; der Overhead des Lagerhauses von Otay Mesa bietet die perfekte Kakophonie. Selbst um 9 Uhr an einem sonnigen Freitagmorgen fühlt man sich wie in der ersten Szene eines Actionfilms, der spät in der Nacht auf USA Network ausgestrahlt wird. Hunderte von nicht gekennzeichneten Import- und Exportunternehmen lagern Produkte in Lagern, die ziemlich gleich aussehen, und bewegen Fracht legal über den nahegelegenen Eingangshafen per LKW-Verkehr ein und aus. Alles sieht skizzenhaft aus.

Da sich das bodendurchdringende Radar bei der Ortung von Tunneln im gemischten Boden von Otay Mesa als erfolglos erwiesen hat, erfordert ihre Suche nach Schuhlederdetektivarbeit. Die Verbindungsbeamten der Grenzgemeinden gehen von Geschäft zu Geschäft und bitten Lagerbesitzer um Informationen über alles Ungewöhnliche – skizzenhaft in SoCal-Polizeisprache – wie Lieferungen außerhalb der Geschäftszeiten oder verdächtige Personen. Während einige Ausgänge in Lagerhäusern auf der US-Seite entdeckt wurden, werden die meisten Tunnel dank der Informationen aus diesen Tür-zu-Tür-Bemühungen von den mexikanischen Behörden nach Hinweisen von Einheimischen in Garita de Otay auf der anderen Seite des Zauns entdeckt. Schließlich hat ein Tunnel die meiste Zeit seines Lebens nur einen Eingang auf der mexikanischen Seite, aus dem der verdrängte Dreck herauskommen muss.

JETZT HAT UNSER FOTOGRAF kroch zurück, gefolgt von LeNoir und erklärte die Einzigartigkeit des Gigs. Wir mögen Cowboys und Risikoträger und all das andere Zeug da drin erscheinen, sagt er, aber wir haben keine Todeswünsche. Ist das ein Abenteuer? Gefällt uns, was wir tun? Abso-freaking-lautely! Wir tun. Natürlich machen wir das. Wir sind nicht verrückt. Nun, wir sind vielleicht ein bisschen verrückt, aber das ist – Orlando, lass mich den Luftmonitor sehen.

LeNoir fummelt an dem Gerät herum und übergibt es dann.

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Ich frage LeNoir, ob er den Kaugummi als eine Art Ritual kaut, um ruhig zu bleiben. Nö, sagt er. Hat kein Ritual, trägt keine Totems. Eigentlich finde ich es hier unten ziemlich friedlich, sagt er. Leise. Wissen Sie, wenn ich auf dem Punkt laufe, eine Flugbahn erziele, eine Sparbewegung mache und dafür sorge, dass der Weg nach vorne klar ist und alle sicher sind, kann es sehr ruhig sein.

Es ist heiß und wir alle brauchen Wasser. Ich schaue auf meinen Recorder und stelle überrascht fest, dass wir seit fast einer Stunde unter der Erde sind. Wir steigen die Leiter hinauf. US-SailGP-Team

Orlando Chavis erforscht einen Tunnel. Ich habe keine Angst, sagt er, nur Umweltbewusstsein. Brian Guido für Männertagebuch

Sprinttraining zum Abnehmen

Das Sonnenlicht ist eine Erleichterung. LeNoir, Chavis und unser Fotograf klettern die Leiter hoch und wieder an die Oberfläche, aus dem Schachteingang, umgeben von Beifuß.

Es ist ein bisschen wie ... ein Loch! LeNoir schreit die oben wartenden Grenzschutzbeamten an und täuscht vor, dass dies seine erste Reise sei.

Das ist typisch Lance, sagt ein anderer Agent, Rudy Nava, und hält sich ein Lachen zurück. Nava trägt ein langärmliges Tunnel Rat T-Shirt mit dem Text Lebendig nicht akzeptabel – keinen Rattenarsch wert. Er hat mit Teammitglied Justin Kourt den Eingang bewacht; ein fünfter Teamkollege, Jeremy Wilkins, ist heute nicht im Dienst.

Wir gehen über die Straße zu einem neuen Abschnitt des sekundären Grenzzauns, der erst vor wenigen Wochen fertiggestellt wurde, und setzen uns auf dessen Betonsockel. Schatten von seinen 9 Meter hohen Stahlträgern fallen über die Straße, wo eine endlose Prozession von 18-Rädern ihre Fracht in Richtung Einfahrtshafen bewegt.

Bei dem Geklapper der Lastwagen-Getriebe frage ich, ob die Agenten jemals Vergeltungsmaßnahmen der Kartelle fürchten – schließlich kostet jeder Tunnel, den sie zerstören, viel Geld. Der Gedanke ist da, sagt Chavis. Wenn Sie mit Ihrer Familie unterwegs sind, sind Sie immer... bewusst Ihrer Umgebung. Es kommt einfach mit der Arbeit. Die Agenten weisen darauf hin, dass Rache von Verbrechersyndikaten an Border Patrol-Agenten äußerst selten ist. Schließlich ist eine ruhige Grenze gut fürs Geschäft.

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Unser Gespräch wendet sich einem neuen Tunnel zu, der vor einigen Tagen direkt gegenüber dem Zaun in der Garita de Otay gefunden wurde. Die Nachricht von seiner Entdeckung durch die Polizei auf der mexikanischen Seite traf erst am Vortag ein. Ich frage, ob es überraschend kam. LeNoir seufzt. Nichts ist überraschend, sagt er. Um ehrlich zu sein, Tunnel sind so perfekt, um alles unerlaubt nach Norden zu schieben. Es ist reine Heimlichkeit, und da sie es in der Lautstärke tun können, ist das der Schlüssel. Sie müssen es nicht stückchenweise durch die Häfen bringen, und sie müssen nicht irgendwo im Hinterwald 50-Pfund-Rucks auf Maultiere stellen. Sie erreichen die Tonnage in relativ kurzer Zeit.

Und wie, frage ich, wird die Grenzmauer von Präsident Trump – oder noch mehr der Zaun, der über uns ragt – die Arbeit der Tunnelratten beeinflussen?

Wir sind Regierungsangestellte, sagt LeNoir. Da unten ist ein Tunnel; es ist unsere Aufgabe, es loszuwerden. Es ist buchstäblich so einfach. Was passiert mit diesem Zaun – es gibt Leute, die dafür bezahlt werden, sich um dieses Zeug zu kümmern, ihm den politischen Dreh geben, und ich bin es nicht.

Er hält einen Moment inne. Solange hier Bedarf besteht und die Bereitschaft besteht, heimlich etwas von A nach B zu schmuggeln, sind wir hier, sagt er. Wir müssen es tun.

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