Wie Denzels Sohn das Beste in HBOs „Ballers“ wurde



Wie Denzels Sohn das Beste in HBOs „Ballers“ wurde

Die Rolle von Ricky Jerret war die schwierigste Rolle, die die erfahrene Casting-Direktorin Sheila Jaffe jemals ausfüllen musste. Im Laufe eines Jahres hat sie tausend Schauspieler für die Hauptrolle in der erfolgreichen HBO-Serie vorgesprochen Baller . Die meisten Schauspieler fingen das übergroße Ego des quecksilbernen Wide Receivers ein, aber auf eine Weise, die zu machohaft und zu wütend war.

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Sie brauchte jemanden, der als Hitzkopf rüberkommen konnte und trotzdem sympathisch war. Sie brauchte jemanden, der mitfühlend sein konnte, während er die Mutter eines Teamkollegen ins Bett legte, jemanden, der charmant bleiben konnte, während er einen anderen Club-Gönner verprügelte, der seine Alma Mater missachtete. Im Grunde musste Jerret eloquenter seinRicky Williamsmit allenDez Bryant's Flair – und Temperament.

Da sie den richtigen Schauspieler nicht finden konnte, versuchte sie es mit der Realität und begann, ehemalige Spieler zu erkunden. Dann erinnerte sie sich, gehört zu haben, dass Denzel Washington ein Kind hatte, das professionell spielte. Also warf sie ein Ave Mary und rief Denzels Agenten an, um sich nach John David zu erkundigen, der seit seinem neunten Lebensjahr nicht mehr auf der Leinwand aufgetaucht war, als er in einem Klassenzimmer aufstand und ausrief: Ich bin Malcolm X! am Ende des Films seines Vaters.

Ich hatte gehofft, dass John David das Schauspiel-Gen geerbt hat, sagt Jaffe. Offensichtlich hat er es getan.

John David mit seinen Eltern bei der Premiere des Buches Eli. Gregg DeGuire / Getty Images



John David Washington, das älteste von Denzels vier Kindern, hat nicht nur die Rolle bekommen, sondern wurde auch zu einem der besten Dinge, die es gibt Baller , das im Juli seine zweite Saison startete. Dieser Charakter hat mich zuerst zum Kichern gebracht, weil ich Typen mit seinem Geist kenne, sagt John David. Aber was mich wirklich an Jerret gereizt hat, war das kulturelle Missverständnis eines solchen Typen. Viele NFL-Jungs werden missverstanden. Ich hatte das Gefühl, dass ich die Gelegenheit hätte, ein Vergrößerungsglas zu nehmen, warum er sich so verhält, aufgrund dessen, womit er zu tun hat und unter welchem ​​Druck er steht.

Die Rolle setzte den 32-Jährigen unter Druck. Er hatte die meiste Zeit seines Lebens damit verbracht, aus Hollywood wegzulaufen, wegen des sehr großen Schattens, den sein zweifacher Oscar-prämierter Vater warf. Fußball wurde für ihn zu einer Möglichkeit, seine eigene Identität aufzubauen.

Ich habe den Schauspielfehler, seit ich fünf war, sagt Washington. Aber als ich aufwuchs, sah ich, wie die Leute mich anders behandelten, wenn sie wussten, wer mein Vater war, sogar was ich auf dem Feld tat. Manchmal stürmte ich 100 Meter weit und die Schlagzeile lautete: „Denzels Sohn läuft 100 Meter weit.“ Daher kam die Unterdrückung dieses Fehlers.

Als 5-Fuß-9, 200-Pfund-Runningback am Morehouse College in Atlanta stellte Washington einen Schulrekord für Karriere-Rushing-Yards auf. Im Jahr 2006 verpflichteten ihn die Rams als ungedrafteten Free Agent. Zwei Jahre lang trainierte er die ganze Woche mit dem Team, musste aber am Sonntag von der Tribüne aus zuschauen. So ist das Leben eines NFL-Übungsteam-Spielers.

Ich habe mich in gewisser Weise wie Rudy gefühlt, sagt Washington und meint damit den berühmten Underdog-Spieler von Notre Dame. Ich war nicht das Maskottchen des Teams, aber ich war so etwas wie dieser hartnäckige Typ, der bereit war, alles zu tun, um zu spielen, weil er das Spiel aufrichtig und pur liebte.

Die Höhepunkte seiner NFL-Karriere kamen in der Vorsaison, ein Acht-Yard-Scramble bei seinem ersten Carry und ein Fang beim siegreichen Drive eines Show-Spiels. Während seiner zweiten Saison wurde der Backup-Runningback verletzt, und die Trainer sagten Washington, dass er bereit sein solle, sich anzuziehen. Aber in der Nacht vor dem Spiel verpflichteten die Rams einen Spieler von außerhalb der Organisation, und Washington war wieder auf der Tribüne.

Im nächsten Jahr, nach einem Training mit den Houston Texans, sagte ihm General Manager Rick Smith, dass er es nie wieder in die NFL schaffen würde. Um ihm das Gegenteil zu beweisen, verbrachte Washington vier Spielzeiten in der UFL bei den Sacramento Mountain Lions, wo er unter dem ehemaligen NFL-Trainer Dennis Green spielte und vom ehemaligen Vikings QB Daunte Culpepper Handoffs erhielt. Washington war an zweiter Stelle, aber er führte das Team mit 4,2 Yards pro Carry an. Zu Beginn seiner Profikarriere, als Denzel an der Seitenlinie auf und ab lief, lief John David 114 Yards und einen Touchdown bei 14 Carrys.

Er dachte, das könnte ihm eine weitere Chance in der NFL verschaffen, aber in einer Trainingseinheit mit Profispielern, zu denen Antonio Cromartie und Colin Kaepernick gehörten, sprang Washington während einer Explosionsübung und spürte einen Knall. Er hatte sich die Achillessehne gerissen und seine Hoffnungen waren vorbei. Drei Wochen später erhielt er einen Anruf von Jaffe, um es auszuprobieren Baller .

Washington hinkte in das erste seiner 11 Vorsprechen für Baller auf Krücken und mit dem rechten Fuß in einem Wanderschuh, ohne Schmerzmittel und mit einem buschigen Bart, den er auf einen Funken nach einer Verletzung zurückführt. Die Produzenten beschlossen, die Schnurrhaare in den Charakter zu integrieren.

Washington spielt neben Dwayne The Rock Johnson und ist Ballers Breakout-Star. Mit freundlicher Genehmigung von HBO



Er erzählte seinem Vater nicht von dem Vorsprechen, bis er die Rolle bekam. Denzel war ohnehin schon immer eher ein strenger Motivator als ein Lehrer. Der Rat seines Vaters ist immer der gleiche: Weiterarbeiten. Du bist nicht gut genug. Denzel beendete auch John Davids frühe Abneigung, ihm in die Schauspielerei zu folgen, indem er sagte: Google ‚Michael Douglas‘ und dann komm zurück und rede mit mir über meinen Schatten.

Wenn ich versuche, mich wie er zu verhalten oder Filmentscheidungen wie er zu treffen, werde ich scheitern, sagt John David. Ich liebe ihn. Er ist einer meiner Lieblingsschauspieler aller Zeiten, aber das kann ich nicht. Niemand kann das tun.

Es ist Washingtons erster Besuch im Büro des Publizisten Alan Nierob in Los Angeles. Der Schauspieler kleidet sich immer noch wie ein Athlet, mit einer über dem Knie abgerissenen Cargohose über Kompressionsshorts, einem schlichten schwarzen T-Shirt, gestrickten Adidas und einer nach hinten getragenen Yankees-Mütze.

Er sieht sich um und entdeckt ein Foto von Nierob, der neben seinem Vater Richard Gere und Mel Gibson steht. Ich habe das Foto gemacht! ruft Washington. Ein Vorteil, Denzels Sohn zu sein, den John David akzeptierte, war, den Publizisten seines Vaters (sowie seinen Agenten) zu benutzen. John David kennt Nierob seit seiner Schulzeit.

Jetzt, da die Leute sein Bild haben wollen, hat Washington Nierob zu einem Anti-Publizisten ernannt – fast alle Interviewanfragen abzulehnen. Er will keine Werbung dafür, dass er der Sohn seines Vaters ist. Er will es verdienen.

Ich versuche, meinen Lebenslauf aufzubauen, sagt Washington. Die Lede wird sich meistens um meinen Vater drehen, weil ich noch nichts erreicht habe. Ich brauche die Aufmerksamkeit nicht, nur weil ich mit wem verwandt bin.

Das hat ihn nicht daran gehindert, wahrgenommen zu werden. Dwayne Johnson sorgte für alle Schlagzeilen rund um die Veröffentlichung von Baller , aber als die Saison zu Ende ging, bekam Washington viel Aufmerksamkeit. Dann explodierten die sozialen Medien, als die Leute erkannten, dass er Denzels Sohn war. Es gab eine weitere Runde von Enthüllungen im Januar, als Washington mit seiner Mutter und seinen Geschwistern auf der Bühne stand, als sein Vater bei den Golden Globes den Cecil B. DeMille Award erhielt.

Der Bart bietet ihm in mehrfacher Hinsicht eine Schutzschicht. Das Wachsen hilft ihm, Ricky Jerret zu werden, ein Charakter, der im totalen Gegensatz zu Washingtons ruhigem und bescheidenem Verhalten steht. Sobald die Dreharbeiten zu einer Staffel abgeschlossen sind, ist seine erste Station der Friseur. Wenn man die Follikel auf einen kurzen Schnitt abschneidet, ist er kaum als der Typ auf dem Bildschirm zu erkennen.

Washington hat weder eine Freundin noch ein Zuhause. Im Moment dreht sich alles um die Arbeit. Beim Schießen Baller , die Show bringt ihn in eine Wohnung in Miami. Danach wechselt er in einen modifizierten Off-Season-Trainingsmodus, fliegt nach New York, um bei HB Studio Schauspiel zu studieren, und verbringt die Sommer in L.A., um mit NFL-Spielern bei Proactive Sports Performance zu trainieren. Es ist eine Routine, die er aus seiner Spielzeit immer noch liebt und die er jetzt nutzt, um sich für seine neue Rolle fit zu halten.

Und nachdem Washington mit seinem ersten Vorsprechen den Jerret-Teil gelandet hat, hat er sich den harten Realitäten gestellt, ein Schauspieler in Hollywood zu sein. Der einzige andere Job, den er in zwei Jahren des Vorsprechens bekommen hat, ist als Rapper aus Brooklyn in einem von RZA inszenierten Film, der sich in der Nachproduktionsschwebe befindet. Das klingt frustrierend, aber es bringt ihn zum Lächeln. Alles, was er jemals wollte, ist normal behandelt zu werden.

Ich spreche wie verrückt vor und werde wie alle anderen abgelehnt, also fühle ich mich großartig, sagt Washington. Ich fühle mich offiziell in die Welt eingeweiht.

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